Zeitgenössische iranische Kunst, die vor der Politik nicht zurückschreckt

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Ästhetisch überzeugende und inhaltsreiche Exponate sind ein seltener Leckerbissen. Rebell, Possenreißer, Mystiker, Dichter: Zeitgenössische Perser zeigt 23 Künstler aus der Sammlung von Mohammed Afkhami, einem in der Schweiz geborenen iranischen Finanzier und Philanthropen, der zwischen Dubai, der Schweiz und London lebt. Die von Fereshteh Daftari kuratierte Ausstellung wurde ursprünglich vom Aga Khan Museum in Toronto ausgerichtet, wanderte dann zum Museum of Fine Arts in Houston, bevor sie in der Asia Society in New York installiert wurde, wo sie derzeit präsentiert wird.

Afkhamis Kollektion entstand im Wesentlichen aus Nostalgie, einer Sehnsucht nach einem Heimatland, das er nie genau kannte. Obwohl er den größten Teil seiner Kindheit im Iran verbrachte, verließ seine Mutter mit ihm das Land, nachdem er das Familienvermögen in der Islamischen Revolution von 1979 verloren hatte.Angetrieben von der Sehnsucht, die allgegenwärtige westliche Wahrnehmung des Iran als feindliches Kriegsgebiet zu bekämpfen, begann Afkhami, Werke zu sammeln von iranischen Künstlern, um die reiche kulturelle Produktion des Landes zu präsentieren. Von den Künstlern in der Ausstellung sind bis auf einen alle im Iran geboren und mehr als ein Drittel lebt noch dort. Während die meisten Zuschauer wahrscheinlich mit Shirin Neshat, Abbas Kiarostami und Monir Farmanfarmaian vertraut sind, zeigt die Show eine Fülle faszinierender Künstler, die ich selbst noch nie zuvor getroffen habe.

Installationsansicht von Rebell, Narr, Mystiker, Dichter: Zeitgenössische Perser – Die Sammlung Mohammed Afkhami zu sehen im Asia Society Museum vom 10. September 2021 bis 8. Mai 2022. Afruz Amighi, „Angels in Combat I“ (2010) und Nazgol Ansarinia, „Untitled II“ aus Gründe Serie (2008) (mit freundlicher Genehmigung der Mohammed Afkhami Foundation. Foto © Bruce M. White, 2021, mit freundlicher Genehmigung der Asia Society)

Die Kunstwerke umfassen eine Vielzahl von Medien, darunter Malerei, Skulptur, Fotografie, Installation und Film, und bewegen sich in viele formale Richtungen, tragen aber ähnliche politische Untertöne. Eines der am unmittelbarsten fesselnden Werke, Afruz Amighis Installation „Angels in Combat I“ (2010), veranschaulicht auf wunderbare Weise, was viele Künstler zu verbinden scheint: die Aneignung traditioneller iranischer dekorativer Strategien zur Vermittlung politischer Metaphern. Von der Decke hängt wie ein Tüllvorhang eine schablonierte Leinwand aus gewebtem Polyethylen, einem Material, das von der UNO zum Bau von Zelten in Flüchtlingslagern verwendet wird. Wenn Licht über die Leinwand geworfen wird, wirft ihre komplizierte Blumenkomposition einen vergrößerten Schatten auf die Wand, sodass der Betrachter die Details genauer studieren und etwas entdecken kann, das nicht sofort sichtbar ist: Entlang der Ränder der Komposition sind Engel mit Maschinengewehren zu sehen. Geschickt in der Leinwand versteckt, suggeriert diese Bildsprache, dass Tradition als Maske für Gewalt dienen kann.

Afruz Amighi, „Angels in Combat“ (2010), Detail (Foto vom Autor)

Auch in Alireza Dayanis „Untitled (Metamorphosis Series)“ (2009) zeigt sich die akribische Liebe zum Detail und zur Ornamentik. Der jüngste Künstler in der Ausstellung, Dayani, besitzt ein Heimaquarium, von dem er sich offensichtlich inspirieren lässt. Eine große, akribisch ausgeführte Tuschezeichnung auf Baumwollfetzenpapier zeigt eine fantastische Welt des Meereslebens und schlägt die Natur als Quelle der Schöpfung vor, die jedem Gott überlegen ist. (Im Wandtext heißt es, der Künstler wolle „alternative Geschichten über die Entstehung des Lebens“ vermitteln und Erzählungen anbieten, „die dem Schöpfungsmythos von Adam und Eva widersprechen.)

Obwohl etwas enttäuscht über den Mangel an lesbaren Hinweisen auf queere Identität (wodurch ich mich frage, was Afkhami von diesem Thema hält), war ich erfreut, mehrere Arbeiten zu entdecken, die sich mit Themen rund um Frauen, Geschlecht und Sexualität im Allgemeinen befassen. Auf Shirin Aliabadis markanter Fotografie „Miss Hybrid 3“ (2008) bläst eine Frau mit gebleichtem Haar und blauen Kontaktlinsen selbstbewusst eine Blase mit ihrem knallpinken Kaugummi, das den unteren Teil ihres Gesichts bedeckt. Der Verband auf ihrer Nase deutet auf eine Schönheitsoperation hin, während ein Schal um ihren Kopf seine Sinnlosigkeit beteuert, indem er nichts bedeckt. Aliabadi, der im Alter von 45 Jahren starb, forderte die strengen Regeln für das Aussehen von Frauen heraus und nannte das Werk eine „kulturelle Rebellion trifft auf Christina Aguilera“.

Parastou Forouhar schließt sich dieser kulturellen Rebellion in der vielleicht visuell provokativsten Arbeit dieser Ausstellung an. „Friday“ (2003) bezieht sich auf den Tag der Ruhe und des Gebets und besteht aus einem vierteiligen Bild aus dunklen Vorhängen mit Blumenmuster. Hinter den Vorhängen auftauchend wie ein Protagonist, der die Szene betritt, greift eine geballte Hand den Stoff zwischen Daumen und Zeigefinger und schafft eine Form, die stark an vaginale und anale Konnotationen erinnert, während sie das Potenzial der Hand für sexuelles Vergnügen betont.

Installationsansicht von Rebell, Narr, Mystiker, Dichter: Zeitgenössische Perser – Die Sammlung Mohammed Afkhami zu sehen im Asia Society Museum vom 10. September 2021 bis 8. Mai 2022. Parastou Forouhar, „Friday“ (2003), Monir Farmanfarmaian, „The Lady Reappears“ (2008) und Hamed Sahihi, Schlaf (2007) (Mit freundlicher Genehmigung der Mohammed Afkhami Foundation. Foto © Bruce M. White, 2021, Mit freundlicher Genehmigung der Asia Society)

Ali Banisadrs großformatiges Gemälde „We Haven’t Landed on Earth Yet“ (2012), das auch als Titelbild des Ausstellungskatalogs dient, ist auf den ersten Blick die wörtlichste Darstellung des Krieges. Hunderte von Charakteren scheinen in Kampf und Chaos verstrickt zu sein; Als Kind erlebte die Künstlerin in den 1980er Jahren die irakischen Bombardierungen Teherans mit, bei der Annäherung erweisen sich die Formen jedoch als völlig abstrakt. Das Bewegungsgefühl und die wirbelnden Pinselstriche erinnern stark an italienische Futuristen wie Umberto Boccioni.

Die Geister, die Banisadr und jeden Künstler, der die Kriege im Iran miterlebt hat, heimsuchen, werden in Hamed Sahihis dreiminütigem Film „Sundown“ auf ergreifende Weise eingefangen. (2007) — ein Stück, das mir noch lange nach dem Besuch der Ausstellung in Erinnerung geblieben ist. Die dunstige Szene, die in einem Badeort am Kaspischen Meer aufgenommen wurde, zeigt Gestalten, die in der Abenddämmerung gemächlich umherwandern und Drachen am Strand steigen lassen, während das beruhigende Rauschen der Wellen verklingt. Gerade als Sie die Ruhe des Augenblicks genießen wollen, erscheint die Silhouette eines leblosen Körpers auf dem Bildschirm und erhebt sich in den Himmel. Dieses Erscheinen einer scheinbar jungen Person, die durch den Strang starb, wird von den anderen Charakteren nicht bemerkt, die so weitermachen, wie sie waren. Wie Susan Sontag einmal schrieb Über den Schmerz anderer: „Weil ein Krieg, jeder Krieg, unaufhaltsam erscheint, werden die Menschen weniger sensibel für Schrecken. Mitgefühl ist eine instabile Emotion.

Ali Banisadr, „Wir sind noch nicht auf der Erde gelandet“ (2012) (Foto des Autors)

Eine unbestreitbar anregende und bereichernde Ausstellung, Rebell, Possenreißer, Mystiker, Dichter: Zeitgenössische Perser hat nur einen Fehler: seinen Titel. Die vier Begriffe sprachen mich weder besonders an, noch empfand ich sie als bezeichnend für die präsentierten Arbeiten. Am meisten verwirrt hat mich jedoch der Untertitel. Wie der Kurator erklärt, wurde „Contemporary Persians“ bewusst ausgewählt, um nicht nur auf die Geschichte des Landes zu verweisen, sondern auch um die Künstler zu dennationalisieren, da viele Iraner es vorziehen, sich im Ausland als Perser zu identifizieren, um Vorurteile zu vermeiden. Diese Entscheidung scheint jedoch das Ziel der Ausstellung zu negieren, ein repräsentatives Bild des zeitgenössischen Iran und der iranspezifischen Probleme zu schaffen, auf die sich die Künstler beziehen. Vielleicht funktioniert der Titel aber wie viele ausgestellte Werke – hinter der Oberfläche verbirgt sich etwas Provokanteres.

Rebell, Narr, Mystiker, Dichter: Zeitgenössische Perser – Die Sammlung Mohammed Afkhami vswird bis zum 8. Mai 2022 im Asia Society Museum (725 Park Avenue, Upper East Side, Manhattan) fortgesetzt. Die Ausstellung wurde von Fereshteh Daftari kuratiert.