Zombiefestung? Räumlichkeit? Colorado Springs Heimat einer „erhabenen und lächerlichen“ Vision | Lebensstil

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Östlich der Innenstadt von Colorado Springs, in einem ansonsten unauffälligen Viertel mit niedrigen Häusern, steht ein Haus, das nicht ganz wie ein Haus aussieht.

„Ist es ein Lager? Nachbarn fragten, wann im Jahr 2002 mit dem Bau begonnen wurde. Die 18-Fuß-Garagentore bestimmten tatsächlich den Look, ebenso wie das Ganzmetallgehäuse und die blockige Form.

„Wie eine Zombie-Apokalypse-Festung“, sagten andere Beobachter.

„Wie ein Raumschiff, das gelandet ist und nie wieder abgereist ist“, sagt der Mann, der es gebaut hat, in einem dicken, körnigen Tonfall.

Das ist Bill Neal, der Anfang der 2000er Jahre relativ neu in der Stadt war, nachdem er seinen Lebensunterhalt mit Fertigungs- und Gewerbeimmobilien in Texas verdient hatte. Nachdem er fast zwei Jahrzehnte in dem umwerfenden 6.132 Quadratmeter großen Resort gelebt hatte, verkauften er und seine Frau Paula es letzten Sommer und zogen zurück in ihren Heimatstaat.

„Es war ein Segen“, sagt Neal über den Deal.

Es waren 1,2 Millionen Dollar. Vielleicht bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass nahe gelegene Häuser einen Wert von etwa einem Viertel davon haben, die von Gebäuden wie dem verlassenen Gazette-Gebäude und dem alten St. Francis Hospital vernachlässigt wurden. Kriminalschlagzeilen in der Gegend würden dem Verkaufspreis nicht helfen, könnte ein Immobilienmakler denken.

Neal sagte, sein Immobilienmakler habe sich gegen seinen 1,2-Millionen-Dollar-Vorschlag gewehrt. „Er sagte: ‚Nein, nein, nein, es gibt keine Comps'“, sagte Neal. „Ich habe immer wieder gesagt: ‚So etwas gibt es nicht. Es gibt keine Komp. Das kannst du vergessen.






Die Küche mit ihrer hohen Decke öffnet sich zum Wohnzimmer, das durch die Fensterfront mit Blick auf die Innenstadt von Colorado Springs und den Westen in natürliches Licht getaucht wird.




Das Haus wurde in 15 Tagen unter Vertrag genommen. Der Käufer hatte sich bei seinem Partner entschuldigt und gesagt, er scrolle durch Zillow und könne nicht widerstehen, eine Vorführung zu vereinbaren. „Das Erstaunlichste, was ich je gesehen habe“, versicherte er ihr.

Es gab vielleicht keine engen Vergleiche, aber es gab Inspiration. Da war das Viertel Houston, in dem Neal früher gelebt hat – Häuser und Geschäfte, „die von erhaben bis lächerlich reichten“, sagt er. Einige verwendeten Holz, Ziegel oder Stein, aber dies waren nicht die bestimmenden Materialien. Es war Metall, glänzend oder rostig. Es waren die farbenfrohe Kunst und die skurrilen Skulpturen, die mit ihnen einhergingen.






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Der Innenhof des industriell anmutenden Hauses bietet Sitzgelegenheiten rund um ein Wasserspiel, einen Whirlpool und ein Freilufttheater.




Heute überblickt eine Komodo-Drachenstatue den Hof, wo auch eine Bärenstatue patrouilliert. Durch die Vordertür betritt man diesen offenen Raum, der von 2,40 m hohen Mauern aus Betonblöcken und Stahl umgeben ist und von Ulmen beschattet wird. Eine Wendeltreppe führt zum Deck im zweiten Stock und der faszinierenden Aussicht: Pikes Peak und die Ausläufer, die sich weit nach Süden und Norden erstrecken, über den Wolkenkratzern der Innenstadt.

Im Inneren wird der Dachboden perfekt von einem Fenster über einem Kamin eingerahmt. Natürliches Licht – golden bei Sonnenuntergang und Sonnenaufgang – durchflutet das Wohnzimmer, das mit der Küche mit Hartholzböden und Granit-Arbeitsplatten verschmilzt.






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Durch die Treppenhausfenster zwischen dem ersten und zweiten Obergeschoss strömt natürliches Licht.




Zwischen den vier Schlafzimmern gibt es noch viele weitere Überraschungen. Es gibt eine Tür, die in einen Schrank zu gehen scheint, aber stattdessen in einen Aufzug führt. Die Garage für vier Autos ist beheizt und klimatisiert. In der Hauptkammer laufen diese Holzbalken mit Eisen und Bolzen zusammen, um eine Turmspitze zu bilden – den „Achsenpunkt“, das Rückgrat, das die Wände zusammenhält.

„Das Gebäude ist im Wesentlichen wie ein Geschäftshaus gebaut“, erklärt Neal.






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Eine Elchskulptur steht im Vorgarten des 6.132 Quadratmeter großen Anwesens, das Bill Neal in der bescheidenen Nachbarschaft östlich der Innenstadt von Colorado Springs gebaut hat.




Außen ist es kein gewöhnlicher Stahl. Die Wände bestehen aus Galvalume, einer Beschichtung aus Aluminium, Zink und Silikon, die vor Oxidation und anderen Naturkräften schützt. „Urban-industriell“ sei der Effekt, sagt Neal.

„Uns gefiel die moderne Interpretation“, sagt er. „Und mein Gott, es ist unzerstörbar, Mann. Sieht aus, als wäre es der Tag gewesen, an dem wir es gebaut haben.

Er und Paula sahen, wie ihr Traumhaus auf einem unbebauten Grundstück entstand, das für 10.000 Dollar gekauft wurde. Der Kredit war etwas kompliziert. „Niemand würde uns anfassen“, sagt Neal, „weil sie sagten, es sei ein zu ungewöhnliches Anwesen.“

Für Zuschauer ungewohnt, für ihn und Paula ein Traum. Ein Traum seit Jahren, unzählige Morgen und Abende an Deck verbracht, um den Wechsel der Jahreszeiten über den Bergen zu beobachten.

Bis es Zeit ist, vom letzten Jahr weiterzumachen. Es ist Zeit, nach Texas zurückzukehren.

„Es war hart, es war schwierig, aber es war an der Zeit“, sagte Neal. „Ich bin mir sicher, dass Tränen geflossen sind, als wir losfuhren und ihn im Rückspiegel ansahen.“